Billy Paul, chanteur du célèbre "Me and Mrs. Jones", est décédé

Billy Paul, chanteur du célèbre "Me and Mrs. Jones", est décédé©Leon Morris, Getty Images
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Sébastien Jenvrin, publié le 25 avril

Le chanteur de soul américain, connu pour sa chanson Me and Mrs Jones, est mort dimanche 24 avril des suites d'un cancer du pancréas. Il avait 81 ans.

Billy Paul, célèbre pour son titre Me and Mrs. Jones, est mort dimanche 24 avril, à l'âge de 81 ans, a annoncé Beverly Gay, son agent, à l'Associated Press (AP). "C'est avec le coeur lourd que nous avons le regret de vous annoncer que Billy est décédé aujourd'hui à son domicile après une grave maladie", peut-on lire dans un communiqué publié aujourd'hui sur le site internet du chanteur. L'artiste est décédé dans sa résidence de Blackwood, située dans le New Jersey, des suites d'un cancer du pancréas.

Né en 1935 à Philadelphie, Billy Paul avait démarré sa carrière très tôt, en chantant notamment dans les clubs de jazz en compagnie de Charlie Parker, Miles Davis, Dinah Washington ou encore Nina Simone. En 1968, Billy Paul a sorti son premier album, intitulé Feelin' Good at the Cadillac Club. Pendant vingt ans, l'artiste publiera une douzaine d'albums studio. C'est en 1972 qu'il est propulsé au sommet avec son plus grand tube, Me and Mrs. Jones. La chanson, qui traite d'une aventure extra-conjugale restera numéro un des ventes aux Etats-Unis pendant trois semaines, s'écoulera à deux millions d'exemplaires, et sera récompensé l'année suivante d'un Grammy Award.

La même année, il publie le single Am I Black Enough For You? ("Est-ce que je suis assez noir pour vous ?"), un titre funky aux antipodes de sa précédente ballade, faisant référence au mouvement du Black Power. "Cette chanson est en avance sur son temps", a déclaré Billy Paul en 2009. "A présent elle est très, très populaire. Elle a rattrapé l'époque - maintenant nous avons un président noir", a-t-il ajouté, faisant référence à Barack Obama.

Parmi les autres tubes de Billy Paul, on peut également compter sa célèbre reprise de la ballade Your Song, composée en 1970 par Elton John sur des paroles de Bernie Taupin.

 
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